Das Geheimnis des deutschen COVID-19-Erfolgs: Angela Merkel ist Wissenschaftlerin

Das Geheimnis des deutschen COVID-19-Erfolgs: Angela Merkel ist Wissenschaftlerin

Heute stehen wir vor dem weltweiten Ausbruch einer Krankheit, die das katalysieren kann, was die Historikerin Eva Schlotheuber als „Pandemie des Geistes“ bezeichnet. Während sich Fehlinformationen vermehren und die Grenzen zwischen Fakt und Fiktion routinemäßig und nonchalant überschritten werden , müssen die Staats- und Regierungschefs der Welt mehr denn je einen nachdenklichen Weg nach vorne beschreiten, der auf Wissenschaft und evidenzbasiertem Denken beruht. In der Tat haben viele. Ein Führer geht noch weiter. Ein Politiker, dem ihr Volk vertraut, um durch das trübe Wasser dieses Ausbruchs zu navigieren, ohne eine Pandemie des Geistes auszulösen oder zu erliegen, ist weniger ein Oberbefehlshaber als vielmehr eine Oberwissenschaftlerin: Angela Merkel.

Deutschlands Führer setzt seit Wochen seine charakteristische Rationalität in Verbindung mit einer untypischen Sentimentalität ein, um das Land durch den bislang relativ erfolgreichen Kampf gegen COVID-19 zu führen. Die Pandemie erweist sich als krönende Herausforderung für einen Politiker, dessen Führungsstil konsequent als analytisch, emotionslos und vorsichtig beschrieben wurde. Auf ihrem Streben nach sozialer und wirtschaftlicher Stabilität während dieses Ausbruchs genießt Merkel mehrere Vorteile: ein angesehenes, koordiniertes System wissenschaftlicher und medizinischer Fachkenntnisse, das in ganz Deutschland verteilt ist; das hart verdiente Vertrauen der Öffentlichkeit; und die unbestreitbare Tatsache, dass eine stetige und vernünftige Führung plötzlich wieder in Mode ist. Mit 30 Jahren politischer Erfahrung und einer enormen Herausforderung, die ruhiges, vernünftiges Denken erfordert, Merkel ist auf höchstem Niveau und modelliert die bescheidene Glaubwürdigkeit eines Wissenschaftlers bei der Arbeit. Und es scheint sich sowohl politisch als auch wissenschaftlich auszuzahlen.Merkel wurde 1954 in Westdeutschland geboren und wuchs in einer kleinen ostdeutschen Stadt nördlich von Berlin auf. Ihr Vater war lutherischer Pastor und wurde vom ostdeutschen Sicherheitsdienst Stasi überwacht. Als brillante Studentin lernte Merkel schon früh, „sich nicht in den Mittelpunkt der Dinge zu stellen“, damit sie sich oder ihre Familie nicht einer unangemessenen Prüfung aussetzt, so Stefan Kornelius, ihr offizieller Biograf und ausländischer Herausgeber der Süddeutschen ZeitungZeitung. Als 1989 die Berliner Mauer fiel, arbeitete Merkel, die bis dahin in Quantenchemie promoviert hatte, als Wissenschaftlerin. Bald darauf gab sie ihren Job auf, um sich einer neuen politischen Gruppe anzuschließen, die sich in ihrer Nachbarschaft gebildet hatte, und startete so leise ihre politische Karriere. Sie stieg in der deutschen Politik auf und stieg 2005 durch schiere Intelligenz und eine Reihe von zeitlich gut abgestimmten taktischen Manövern in die Kanzlei auf, die Leiterin der deutschen Bundesregierung. Ihre Flugbahn war dramatisch und ungewöhnlich – für eine Frau, für eine Ostdeutsche und für eine ausgebildete Wissenschaftlerin ohne juristischen oder öffentlichen Hintergrund.

Warum hat Merkel eine scheinbar vielversprechende Karriere wegen der Unsicherheit der Politik verlassen? In einem New Yorker Profil von ihr nannte George Packer die Entscheidung “das zentrale Geheimnis eines undurchsichtigen Lebens”. Kornelius führt die drastische Veränderung auf die Erkenntnis zurück, dass sie als Wissenschaftlerin aus ärmeren und unterversorgten ostdeutschen Ländern von ihren westlichen Kollegen „übertroffen“ würde.

Merkel hat nie öffentlich darüber gesprochen, warum sie die Wissenschaft verlassen hat, aber vielleicht liegt das daran, dass sie sie nie wirklich verlassen hat. Das wissenschaftliche Denken – ihre gezielte Prüfung jeder neuen Information, ihre vorsichtige Konsultation von Experten – bleibt ein wesentlicher Bestandteil von Merkels täglichem Entscheidungsprozess und ihrer politischen Persönlichkeit. Sie ist sich zweifellos bewusst, dass ihre maßvolle, bescheidene Behandlung der deutschen Angelegenheiten zumindest teilweise der Grund dafür ist, dass sie seit fast 15 Jahren die Unterstützung eines Landes genießt, dessen historische Ehrfurcht vor wissenschaftlichen Leistungen und großen Köpfen (denken Sie an Kant, Einstein, unzählige andere) ) wird für immer durch eine akute Vorsicht charismatischer Führer mit großen Ideen ausgeglichen (denken Sie an Hitler).

Vor der Pandemie hatte Merkels politischer Star nachgelassen . Sie war laut Kornelius als die Kanzlerin bekannt geworden, “die Dinge vermieden hat, geschweige denn als diejenige, die Dinge gebaut hat”. Ja, sie hatte verhindert, dass Europa während der Finanzkrise auseinanderfiel, und den Kontinent angeführt, als er sich mit der anschließenden Migrationskrise auseinandersetzte. Aber in letzter Zeit war sie vom innenpolitischen Aufstieg des Populismus, der äußersten Rechten, der äußersten Linken und von autokratischen Führern auf der ganzen Welt politisch ins Abseits geraten.

Dann kam das Coronavirus. Deutschlands erster Fall wurde am 28. Januar bestätigt , aber die Bedrohung hat den Alltag hier erst Mitte März wirklich verändert. Von der Regierung vorgeschriebene Beschränkungen in Berlin waren inkrementell, aber immer störender. Nur wenige wurden durch die Streichung von großen Veranstaltungen wie Konferenzen der Branche gestört, aber wenn die Stadt kreative Zentren-Theater, Opern und Konzertsäle geschlossen am 10. März, etwas Wesentliches vermisst. Einige Tage später wurde auch Berlins berüchtigtes und gefeiertes Nachtleben dunkel. Fußgänger zerstreuten, gespenstische Restaurantbesitzer schlossen den Laden oder errichteten Plexiglasbarrieren. Die Struktur des sozialen und kulturellen Lebens der Hauptstadt war ausgefranst. Die Bewohner dieser einst geteilten Stadt wurden erneut daran erinnert, wie schnell die Freiheit verloren gehen kann.

Merkel – für die als ehemalige Ostdeutsche Freiheit und Freiheit als vorrangig bekannt sind – verstand nur allzu persönlich, was die Sperrung für ihre Mitbürger bedeutete. Am 18. März, nachdem das Land seine Schulen geschlossen hatte, seine Wirtschaft, seine Lebensweise, gab sie eine seltene Fernsehen Rede , die ihre Führung verfestigt.

Sie blickte hinter einem Schreibtisch mit der Flagge der Deutschen und der Europäischen Union an die Kamera und räumte emotional ein, indem sie einräumte, dass „unsere Vorstellung von Normalität, öffentlichem Leben, sozialer Zusammengehörigkeit – all dies wird umgesetzt der Test wie nie zuvor. “ Sie betonte die Bedeutung der Demokratie und transparenter politischer Entscheidungen und bestand darauf, dass alle Informationen, die sie über die Pandemie teilte, auf gründlichen Untersuchungen beruhten. Dann bezog sich Kornelius in einer erstaunlichen Aussage für einen deutschen Führer, die sie „endlos in Betracht gezogen haben muss“, auf die dunkelste Stunde ihres Landes. „Seit dem Zweiten Weltkrieg“, sagte Merkel, „hat es keine gegeben Herausforderung für unser Land, in dem unser solidarisches Handeln so wichtig war. “

Was sich von der Ansprache abhob, war nicht so sehr Merkels medizinischer Rat, sondern ihr ungewöhnlich direkter Appell an den Begriff der sozialen Zusammengehörigkeit und an ihre eigenen Grenzen als Einzelperson und als Führungskraft („Ich bin fest davon überzeugt, dass wir diesen Test bestehen werden, wenn alle Bürger sehen dies wirklich als ihre Aufgabe an “). Ihre rationalen Zusicherungen und ihre emotionale Anziehungskraft waren in einer Zeit zunehmender Panik entscheidend. Während die Stimmung hier nicht mehr ganz so dunkel ist – Deutschland scheint dank einer Vielzahl von Faktoren besser mit dem Ausbruch umgegangen zu sein als viele andere Länder -, beachten die Deutschen die detaillierten Anweisungen des Kanzlers weiterhin weitgehend. Die Zahl der mit dem Coronavirus infizierten Menschen hat wie weltweit zugenommen. Aber anders als in Italien, wo mehr als 22.000 Menschen durch COVID-19 ihr Leben verloren haben, oder in den USA, wo die Zahl der Todesopfer diese Zahl überschritten hat und weiterhin rapide steigt, sind die Gesamttoten in Deutschland von 4.000 gestiegen. Um dies ins rechte Licht zu rücken: Mehr als doppelt so viele New Yorker haben ihr Leben durch das Coronavirus verloren wie bisher Einzelpersonen in ganz Deutschland.

Während Vergleichsdaten auf Länderebene möglicherweise etwas unzuverlässig sind und sich die Zahlen in Deutschland wie anderswo sicherlich verschlechtern können, führen Experten eine Reihe möglicher Faktoren für die relativ geringe Zahl der Todesfälle im Land an: Das Durchschnittsalter der Coronavirus-Patienten war hier niedriger als anderswo, was das Risiko begrenzt; Die Anzahl der auf das Virus getesteten Personen ist höher als in anderen Ländern, und die Fälle werden größtenteils sorgfältig verfolgt. und das öffentliche Gesundheitssystem war effizient genug, um die Anzahl der verfügbaren Intensivstationen zu erhöhen , um die potenzielle Nachfrage zu befriedigen.

Aufgrund ihrer Langlebigkeit sind die daraus resultierenden Erfolge zumindest teilweise auf Merkels Führung zurückzuführen. Der Kanzler hat eine Möglichkeit, “unterschiedliche Interessen im Kompromiss zusammenzubringen”, sagte Kornelius. Ihre Fähigkeit, zuzugeben, was sie nicht weiß, und Entscheidungen zu delegieren, passte besonders gut zur föderalisierten politischen Struktur Deutschlands nach dem Krieg.

Merkel stützte sich auf Experten gut finanzierter wissenschaftlicher Forschungsorganisationen, darunter öffentliche Gesundheitsbehörden wie das Robert Koch-Institut und das Netzwerk öffentlicher Universitäten des Landes. Das Berliner Institut für Gesundheit, eine biomedizinische Forschungseinrichtung, hat wie andere Organisationen kürzlich seine Bemühungen zur Untersuchung des Coronavirus verstärkt. Der Vorsitzende, Axel Radlach Pries, sagte mir, dass die deutschen Forschungseinrichtungen derzeit eng zusammenarbeiten, um „landesweite Forschungssysteme“ zu etablieren. Die Bundesregierung mit Merkel an der Spitze spielt eine einberufende Rolle und hat kürzlich alle universitären medizinischen Abteilungen des Landes in einer einzigen Coronavirus-Task Force zusammengefasst .

Als ich mit ihm sprach, betonte Pries, wie wichtig es ist, während des Ausbruchs ehrliche Kommunikation von den höchsten Führungsebenen zu erhalten. Merkel hat sich stark und sehr öffentlich auf das Fachwissen einer Handvoll Experten verlassen, darunter der inzwischen berühmte Christian Drosten, Leiter der Virologie am Charité-Krankenhaus in Berlin. Aus Sicht der Öffentlichkeit, so Pries, seien der Kanzler und der Virologe „sehr vertrauenswürdig“. Die Leute wissen, „dass das, was sie sowohl von Drosten als auch von Angela Merkel bekommen, echte und sehr wohlüberlegte Tatsachen sind“ und dass die beiden auch „Informationen darüber austauschen, was sie nicht tunkennt.” Weil sie “ehrlich in Bezug auf ihre Informationen” sind, werden diese Informationen als glaubwürdig angesehen. Diese Ehrlichkeit spielte in einer Zeit weit verbreiteter Desinformation, sagte Pries, eine große Rolle, um die Deutschen davon zu überzeugen, sich weiterhin weitgehend an die Regeln zu halten und auch jetzt noch “eine sehr ruhige Situation in Deutschland” aufrechtzuerhalten.

Das Virus ist noch lange nicht besiegt, und niemand weiß, welche Herausforderungen für Deutschland oder den Rest der Welt bevorstehen. Aber nach Merkels Ansatz zu urteilen – ihrer Strenge bei der Zusammenstellung von Informationen, ihrer Ehrlichkeit bei der Angabe dessen, was noch nicht bekannt ist, und ihrer Gelassenheit – könnte man sich eines Tages nicht als Deutschlands größter Wissenschaftler, sondern als dessen oberster Wissenschaftler erinnern: der politische Führer, der hingerichtet hat, gefeiert und personifiziertes evidenzbasiertes Denken, wenn es am wichtigsten war.

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